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La medusa polmone di mare – Rhizostoma pulmo

Lug 15, 2020 By Marcello Guadagnino
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La medusa polmone di mare é una grande medusa di colore bianco riconoscibile da un orlo di colore blu nella parte inferiore dell’ombrello (o cappello). Il polmone di mare può pesare sino a 10 Kg e superare il metro  di diametro. Si tratta di una specie innocua, anche se il contatto con essa puo’ provocare pruriti, dermatiti ed arrossamenti a persone sensibili. Vive spesso in simbiosi con dei piccoli pesci come suri, piccole ricciole o piccole boghe che si proteggono dai predatori nuotando all’interno dell’ombrello della medusa.  Puo’ essere parassitata dal piccolo creostaceo Hyperia galba. Il nome scientifico del polmone di mare è Rhizostoma pulmo.

Le braccia orali del polmone di mare ospitano spesso alghe unicellulari fotosintetiche come le zooxantelle , che danno tonalità gialle, marroni o verdi.

Presente praticamente in tutti i mari del pianeta, R. pulmo é una medusa planctonica che si muove lentamente in acque poco profonde. È comune nelle lagune e negli estuari.

Il polmone di mare si nutre generalmente di plancton, le piccole prede vengono aspirate attraverso gli ostioli della bocca e quindi digerite all’interno della cavità gastrica. Prede più grandi, come i piccoli pesci, possono essere digerite sulla superficie stessa dei lobi della bocca ricoperti di cnidociti .

Possiede un ombrello con una forma semisferica, al di sotto del cappello si trova il manubrio che é composto da 8 prolungamenti di colore bainco opalescente. Da questi prolungamenti si dipartono 8 grandi tentacoli.

Una medusa grande quanto un uomo

Medusa gigante

Nel 2019, un esemplare grande quasi due metri é stato ritrovato e documentato tra le acque della cornovaglia.

La riproduzione

Il polmone di mare é una specie di medusa a sessi separati. I maschi si riconoscono dalle femmine per il colore delle gonadi. Nei maschi hanno un colore tendente al blu, nelle femmine invece il colore tende al marrone con sfumature arancioni.

Dopo l’emissione dei gameti in acqua e la successiva fecondazione si forma una piccola planula pelagica, che dopo essersi depositata sul fondo darà origine ad un scyphistoma. Questo subirà una serie di strozzamenti per sterilizzazione che condurrà al rilascio di efirule che si evolveranno in nuove meduse adulte.

La strobilizzazione del polmone di mare sarebbe più intensa durante i periodi di grande caldo. È per questo motivo che, in alcune estati, assistiamo a grandi invasioni di meduse sulle spiagge.

Spiaggiamenti di Rhizostoma pulmo

Durante le mareggiate di fine estate sino all ‘arrivo dell’inverno possono capitare degli spiaggiamenti di massa di queste meduse. Durano poche in spiaggia, dopodiche vengono seccate dal sole. Sulla spiaggia in poche ore non rimane piu nulla.

Una medusa non urticante

Il contatto con rizostoma pulmo non é preoccupante. Anche in caso di contatto con i tentacoli nella maggior parte dei casi non si hanno ne irritazioni ne arrossalmenti. Alcuni soggetti piu sensibili possono pero avere delle dermatiti. Questa grande medusa presente in Mediterraneo rilascia delle tossine in acqua che possono provocare bruciore nelle parti piu sensibili quali naso e bocca. Tale bruciore scompare nel giro di qualche ora.

Predazione

Le meduse polmone di mare sono spesso prede delle tartarughe marine come la Caretta caretta o la Tartaruga liuto.

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