Il granchio melograno – Calappa granulata

calappa granulata

Il granchio melograno dal nome scientifico di Calappa granulata vive in Mar Mediterraneo ed in Atlantico orientale. Ama i fondi sabbiosi e tutti i substrati molli che gli permettono di nascondersi scavando un fosso per scappare ad un possibile pericolo. Il granchio melograno vive tra i primi 10 metri per arrivare sino a 400 metri di profondità.

Ha un corpo voluminoso abbastanza rotondo che può raggiungere gli 11 cm di lunghezza ed 8 di larghezza. Il carapace dal colore rosa pallido è contrassegnato da quattro scanalature longitudinali accentuate nella parte anteriore, e sulle creste intermedie ha delle file di tubercoli rossastri che svaniscono prima di raggiungere il bordo posteriore quasi rettilineo. I chelipedi sono grandi e piuttosto piatti ci colore tendente al giallo.

Quando il granchio melograno riposa ripiega le zampe su se stesso dando l’impressione che si nasconda. crostaceo tipicamente notturno il granchio melograno durante il giorno è sepolto nella sabbia e lascia solo gli occhi al di fuori per scrutare ciò che accade sul fondale.

Caratteristiche Morfologiche

Aspetto Generale

Il granchio melograno è facilmente riconoscibile grazie alla sua forma ovale e al suo carapace granulosamente rugoso, da cui deriva il suo nome scientifico Calappa granulata. Il carapace può raggiungere dimensioni di circa 10-12 centimetri di larghezza e presenta una colorazione che varia dal marrone al rossastro, con macchie più chiare e scure che aiutano a mimetizzarsi nel suo ambiente naturale.

Chele e Appendici

Una delle caratteristiche più distintive di Calappa granulata sono le sue chele massicce e asimmetriche. La chela destra è solitamente più grande della sinistra e presenta un bordo dentellato, utilizzato per aprire le conchiglie delle sue prede. Le chele sono anche utilizzate per difendersi dai predatori e per scavare nel substrato marino.

Habitat

Distribuzione Geografica

Il granchio melograno è diffuso principalmente nel Mar Mediterraneo e lungo le coste dell’Oceano Atlantico orientale, dal sud della Norvegia fino alle coste dell’Africa occidentale. Questa specie predilige i fondali sabbiosi e fangosi, dove può facilmente scavare e nascondersi.

Ambiente Preferito

Calappa granulata si trova spesso a profondità che variano da pochi metri fino a circa 200 metri. Predilige fondali con abbondanza di detriti e piccoli frammenti di conchiglie, che forniscono sia rifugio che abbondante nutrimento.

Comportamento e Alimentazione

Abitudini Alimentari

Il granchio melograno è un predatore notturno e si nutre principalmente di molluschi, come bivalvi e gasteropodi. Utilizza le sue potenti chele per rompere le conchiglie delle prede e accedere alla carne all’interno. Questo comportamento alimentare è altamente specializzato e dimostra l’adattamento evolutivo di Calappa granulata al suo ambiente.

Abitudini Difensive

Durante il giorno, il granchio melograno tende a nascondersi nel substrato sabbioso, scavando delle buche in cui si nasconde. Quando è minacciato, assume una posizione difensiva unica, ripiegando le chele davanti al corpo per proteggere le parti più vulnerabili.

Riproduzione e Ciclo di Vita

Accoppiamento e Riproduzione

Il periodo riproduttivo del granchio melograno varia a seconda della temperatura dell’acqua e delle condizioni ambientali. Dopo l’accoppiamento, la femmina depone le uova, che vengono portate sotto l’addome fino alla schiusa. Le larve, una volta schiuse, passano attraverso vari stadi di sviluppo planctonico prima di insediarsi sul fondo marino e diventare granchi giovani.

Ciclo di Vita

Il ciclo di vita di Calappa granulata include diverse fasi, dalle larve planctoniche ai granchi adulti. Ogni fase è caratterizzata da cambiamenti morfologici e comportamentali significativi, che riflettono l’adattamento della specie al suo ambiente complesso e variabile.

Importanza Ecologica

Ruolo nell’Ecosistema

Il granchio melograno svolge un ruolo cruciale negli ecosistemi marini costieri. Come predatore, contribuisce a controllare le popolazioni di molluschi, prevenendo potenziali sovrappopolazioni che potrebbero alterare l’equilibrio ecologico. Inoltre, scavando nel substrato, Calappa granulata contribuisce al rimescolamento dei sedimenti, favorendo la circolazione di nutrienti e ossigeno.

Indicatore Ambientale

A causa della sua sensibilità alle condizioni ambientali, il granchio melograno può essere considerato un indicatore della salute degli ecosistemi marini costieri. Cambiamenti nelle popolazioni di Calappa granulata possono riflettere variazioni nella qualità dell’acqua, nell’inquinamento e nelle dinamiche dell’habitat.

Minacce e Conservazione

Minacce

Il granchio melograno affronta diverse minacce, tra cui la distruzione degli habitat costieri, l’inquinamento marino e la pesca intensiva. La raccolta indiscriminata di molluschi e altre prede può ridurre la disponibilità di cibo per questa specie, compromettendo la sua sopravvivenza.

Conservazione

La conservazione di Calappa granulata richiede misure per proteggere i suoi habitat naturali e per gestire sostenibilmente le risorse marine. Le aree marine protette (AMP) e le normative sulla pesca possono contribuire a preservare le popolazioni di granchio melograno e a mantenere l’equilibrio ecologico degli ecosistemi marini costieri.

Di cosa si nutre il granchio melograno

Ama i molluschi gasteropodi che riesce ad estrarre dalla conchiglia grazie alle sue potenti chele. Tra i suoi alimenti preferiti c’è il paguro bernardo di cui è veramente ghiotto.

Per cercare cibo, sonda la sabbia con le sue prime due paia di zampe. Quando rileva una preda, lo attira a sé con movimenti rapidi delle gambe, afferrandola con forza.

Con la sua chela più affilata, inizia a fare pressione sulla conchiglia sino ad aprirla per nutrirsi del mollusco.

La riproduzione del granchio melograno

Il granchio melograno si riproduce nel periodo estivo.

La pesca del granchio melograno

Nel Sud Italia ed in particolare in Sicilia il granchio melograno è una cattura accessoria delle reti da posta. Il granchio viene comunque venduto ad un prezzo che si aggira intorno ai 10 euro al Kg. Anche se non è apprezzatissimo in cucina a causa della polpa difficile da raggiungere e da pulire, viene utilizzato per preparare gli spaghetti al granchio.

Il granchio melograno, Calappa granulata, è una specie affascinante e importante dei nostri mari. Con le sue caratteristiche uniche e il suo comportamento specializzato, rappresenta un esempio perfetto di adattamento evolutivo e di equilibrio ecologico. La sua presenza nei fondali marini costieri del Mediterraneo e dell’Atlantico orientale è fondamentale per la salute e la stabilità degli ecosistemi marini. Proteggere questa specie e i suoi habitat è essenziale per garantire la biodiversità e la sostenibilità delle nostre risorse marine.

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2 commenti su “Il granchio melograno – Calappa granulata”

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