Il grande squalo bianco


Lo squalo bianco più grande del mondo vivente è il grande  squalo bianco Deep blue, ma in passato ci sono stati altri esemplari dalle dimensioni mastodontiche che sono rimasti nella storia.

Gli squali bianchi hanno sempre affascinato l’uomo già  prima di divenire i fenomeni mediatici proposti dalla cinematografia. Sicuramente è stata la serie di Spielberg, Jaws in inglese e lo squalo in Italiano ad alimentare la fama di mangiatori di uomini . Questi pesci non sono gli squali più grandi del mondo, dato che il titolo spetta di diritto allo squalo balena, ma anche il cetorino, lo squalo della Groenlandia sono squali dalle dimensioni superiori a quelle del grande squalo bianco. Ma vista la fama di questo pesce, la voracità e la sua potenza, sapere che gli squali bianchi più grandi possono raggiungere le dimensioni di un furgone non fa dormire certo sonni tranquilli bagnanti e subacquei. Eppure lo squalo  ci ha sempre affascinato, a me in particolare e credo anche a voi se state leggendo questo articolo sullo squalo bianco gigante. Ho già scritto dello squalo bianco vivente più grande del mondo Deep Blue, ma sembra che in passato ci siano stati casi di squali bianchi pescati dalle dimensioni ben più maestose di Deep Blue. Da secoli si parla di avvistamenti di grandi squali bianchi più grandi del mondo, alcuni rivelatisi delle bufale, altri invece ancora da dimostrare. Ma la storiografia narra di esemplari degni nota. Dunque gli squali pericolosi per l’uomo in Mediterraneo non si trovano certo sotto costa motivo per cui si puo’ nuotare tranquilli e senza paura.

LO-SQUALO-bianco Squalo bianco più grande del mondo
infografia sullo squalo bianco

Il mostro di Cojimar, uno tra gli squali bianchi più grandi del mondo ?

Una volta lo squalo bianco più grande del mondo era considerato un esemplare catturato a Cojimar a Cuba. Di quello squalo si conserva soltanto un paio di fotografie. Era il 1945 ed una foto ritrae un intero villaggio che posa accanto ad uno squalo morto sul molo. Si raccontò della misura eccezionale dello squalo, ben 6,40 metri. Ma quella foto poi analizzata da Aidan Martin del Centro Reef Quest non ritraeva lo squalo bianco gigante ma bensì un esemplare dalle dimensioni più “modeste” dai 5.5 ai 6 metri. Basta dare uno sguardo alle due foto e vedere due prospettive differenti.

Lo scettro, se così si può chiamare passò al povero squalo bianco catturato nel 1987 al largo delle coste dell’isola di Malta. Tutti i giornali ai tempi parlarono di un esemplare da 7,5 metri indicandolo come lo squalo bianco più grande del mondo. Ma anche le dimensioni dell’enorme squalo furono smentite poco dopo. La storia è questa: la mattina del 17 aprile del 1987, un pescatore di Wied-iz-zurrieq di nome Alfredo Cutajar stava salpando il suo palamito per la pesca ai tonni ed ai pesci-spada quando notò un groviglio di galleggianti. Il pescatore capì subito che si trattava di un grosso pesce ma mai poteva pensare che ad uno dei suoi ami era rimasto intrappolato uno squalo bianco dalle dimensioni spropositate. Grazie ad un altra imbarcazione infatti il palamito fu salpato tramite verricello. Dopo poco tempo una sagoma enorme arrivò a galla. Era uno squalo bianco gigante. Ancora in vita lo squalo fu trainato sino al porto di Marsaxlokk.

1987_maltagreatwhite Squalo bianco più grande del mondo
Il grande squalo bianco pescato a Malta

Lo squalo era immenso, era ancora vivo quando squartammo la sua pancia…

Sul molo il grande squalo fu issato grazie ad una gru. L’animale ansimava ma i pescatori non esitarono a squarciare il suo stomaco con un machete. Dalla pancia del grosso pesce uscirono una verdesca di due metri che probabilmente doveva essere stato l’ultimo pasto del pesce ed una tartaruga marina. Lo squalo era una femmina che aveva da poco partorito e stava cercando di rimettersi in forze per riprendere il viaggio verso i mari del sud. Lo squalo fu misurato più volte, misurava ben 7, 14 metri. Era lui dunque il grande squalo bianco più grande del mondo…Superava di ben 74 cm lo squalo pescato a Cuba. Lo squalo catturato a Malta da Alfredo Cutajar rimase per diverso tempo un storia da raccontare. Era lui il più grande squalo del pianeta. Qualche tempo dopo lo scienziato J Randall mise in discussione anche quelle misurazioni indicando che lo squalo pescato a Malta non misurava 7, 14 metri ma bensì tra i 5,3 ed i 5,7 metri.

Per Randall lo squalo più grande del mondo è lo squalo di Kangaa catturato nel 1987 a Kangaroo Island.

1987_kangagws-300x166 Squalo bianco più grande del mondo
Los qualo Kanga catturato da Peter Riseley

Sempre lo stesso scienziato utilizzando il suo metodo di misurazione che prende il nome di metodo Randall afferma che il grande squalo bianco più grande mai pescato è un esemplare catturato in Australia a Ledge Point nel 1987. Lo squalo chiamato Kanga, perchè pescato vicino a Kangaroo Island è stato stimato lungo ben 6 metri dallo scienziato. Purtroppo però dello squalo sono state misurate soltanto la testa e la pinna dorsale visto che il pescatore non è riuscito a portare a terra lo squalo e ne ha tranciato il capo come trofeo di caccia.

Un elenco dei grandi squali bianchi catturati e non confermati

Fuori concorso: Lo squalo di 13 metri di False bay del 1950. Lawrence G. Verdi un giornalista sudafricano afferma di averlo visto in mare. Lo scrive in un suo libro ma non si sa altro.

grande-squalo-bianco-mascella Squalo bianco più grande del mondo
La mascella dello squalo di Port Fairy

Lo squalo di Port Fairy, Victoria, Australia, catturato nel 1870. Si parla di uno squalo superiore agli 11 metri. Smentita dal biologo Perry W. Gilbert nel 1962. Misurava “soltanto” 5 metri!

Sandun, Zhejiang, Cina – 15 marzo 2008
(10 m?) Con un peso di 2.500 kg secondo una fonte cinese. Nessuna possibilità di conferma.

Da ricordare anche il caso di uno squalo bianco di circa 10 metri e 4 tonnellate catturato nel Mare Adriatico (senza dettagli) riportati dalla rivista Il Mediterraneo Naturalist nel settembre 1891.

Scopello, Sicilia, – 1947. Uno squalo bianco rimane intrappolato nella tonnare. SI parla di uno squalo di 10 metri ma non ci sono conferme in merito.

Montecristo, Italia – 20 LUGLIO 1964
Catturato da un pescatore. 9 metri ma nessuna immagine o conferma.

Isola del Giglio, Italia – 22 luglio 1967. Squalo di 9 metri. Nessuna conferma

Piombino, Italia – 1886
Tonno in trappola. Lunghezza stimata tra gli 8 ei 10 metri e del peso di oltre 2000 kg una volta svuotato. 

Malindi, Kenia, 16 luglio 1996

1996_kenya Squalo bianco più grande del mondoLunghezza riportata 6,40 metri poi corretta in 5,70 metri. Lo squalo aveva nel ventre 14 embrioni ognuno dei quali pesava più di 10 Kg.

Montauk, New York, USA – 23 giugno 1978
A 14 miglia al largo di Montauk, durante una battuta di pesca, un grande squalo viene arpionato (una volta) da John Sweetman e suo figlio di fronte ad altre sei persone a bordo della Ebb Tide. La battaglia durerà più di 12 ore, dopo di che lo squalo riuscirà a liberarsi . Sweetman ha detto che la lunghezza dello squalo era di quasi 30 piedi (9 metri). Leggi l’articolo originale

Dakar, Senegal – 1982
Stimato icirca 8 m (TLN) dall’ ittiologo Juan Antonio Moreno, che ha assistito lo sbarco dell’animale. Purtroppo Moreno non ha avuto il permesso di misurare correttamente o per fotografare lo squalo. 

Kraljevika, Croazia – 2 Settembre 1934
Pescato in una tonnara. Misurava tra  7 e 7,75m. anche qui nessuna prova a supporto.

Maiorca (Mallorca), Isole Baleari, Spagna. Si tratta di 4 avvistamenti dello stesso squalo bianco che misurava 7 metri (1920,1927, 1935 e 1965).

False Bay, Western Cape, Sud Africa – 1970-80
Conosciuto come lo squalo sottomarino, un impressionante squalo bianco è stato avvistato ripetutamente dai pescatori. Purtroppo non si hanno dati certi. (leggi la vera storia dello squalo sottomarino)

Lo squalo di Philip Island, Australia 1987
1987-vhislop04 Squalo bianco più grande del mondo 1987_hislopSN51a Squalo bianco più grande del mondoCatturato da Vic Hislop lo squalo misurava a detta del pescatore circa 7 metri poi corretti in 6, 33 metri.

I record della IGFA per lo squalo bianco più grande del mondo

great-white-shark-alf-dean Squalo bianco più grande del mondo
Il più grande grande bianco riconosciuto dalla International Game Fish Association (IGFA) è stato catturato da Alf Dean nelle sud delle acque australiane nel 1959, con peso di 1.208 kg (2663 lb).

Il Mostro del Queensland

2009-aus1-300x171 Squalo bianco più grande del mondo
Lo squalo di tre metri attaccato dal Mostro del Queensland

Infine riportiamo il caso curioso del Mostro del Queensland. Uno squalo bianco di circa tre metri è stato trovato e rimorchiato a terra dalla guardia costiera dopo essere stato attaccato da un altro squalo. Da un osservazione diretta dei morsi lo squalo che lo ha attaccato doveva misurare non meno di 6 metri. Il caso però è rimasto nascosto ai media e non si sa altro.

Kanga_vs_Malta Squalo bianco più grande del mondo
La tabella mostra i dati a confronto delo squalo pescato a malta e lo squalo pescato a Kangaroo Island

FONTI

R. Aidan Martin & Scott Wallace (2005): COSEWIC Status Report on White Shark – Draft (article consultable en pdf).
Henry F. Mollet sur sa page : http://elasmollet.org/Cc/Cc_list.html

De Maddalena, A., Zuffa, M., Lipej, L., Celona, A. (2001): An analysis of the photographic evidences of the largest Great White Sharks (Carcharodon carcharias, Linnaeus, 1758) captured in the Mediterranean Sea with considerations about the maximum size of the species. in Annales, Series historia naturalis, 11(2): 193-206. (article consultable en pdf).

Castro J. I. (2012): A summary of Observations on the Maximum Size Attained by the White Shark, Carcharodon carcharias. p. 85-90. In Domeier, M.L.(Ed) Global perspectives on the biology and life history of the white shark. CRC Press 543p (consultable en pdf).

http://sharkalley.blogspot.fr/

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Web Editor : Marcello Guadagnino. Io sono Marcello, sono nato a Palermo ed ho vissuto a Marinella di Selinunte (Tp). Sono stato a contatto di pescatori sia sportivi che professionali che mi hanno dato la spinta dopo le scuole superiori a studiare biologia marina per poi terminare gli studi con un master in gestione della fascia costiera e delle risorse acquatiche nelle Marche. Oggi vivo in Francia a Montpellier dove mi occupo di pesca. Rimango sempre in contatto con la mia Sicilia dove torno spesso in particolare in estate dove mi aspetta la mia barca. Qui a Montpellier pratico tanta pesca sportiva, faccio subacquea, vado in barca e la sera quando si spengono le luci del giorno mi dedico al giornale dei marinai andando alla ricerca di news, articoli, guide per cercare di sensibilizzare il grande pubblico sui temi legati al mare.

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