L’île Ferdinandea, le mystère du banc de Graham.
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Isola Vulcano Ferdinandea, banco di graham

L’île Ferdinandea reste aujourd’hui un mystère. C’est une histoire intrigante qui a attiré de nombreuses personnes au beau milieu de la mer Méditerranée pour la découvrir.

L’île Ferdinandea est aujourd’hui connue sous le nom de Banco Graham, une vaste plateforme rocheuse située à environ 6 mètres de profondeur entre Sciacca et l’île de Pantelleria. Elle fait partie des cônes accessoires du volcan sous-marin Empedocle, qui a connu une éruption en 1831, permettant à l’île de s’agrandir de 4 km² et d’atteindre une hauteur de 65 mètres. Cependant, elle était composée de matériaux éruptifs appelés tephra ou téphrite, facilement érodables par l’action des vagues.

L’histoire de l’île disparue

Giulia, Nerita, Corrao, Hotham, Graham, Sciacca et Ferdinandea sont seulement quelques-uns des noms donnés à une île qui n’existe plus aujourd’hui. L’île Ferdinandea est née là, au milieu de la Méditerranée, à quelques milles des côtes sud-ouest de la Sicile, et est maintenant devenue un paradis sous-marin, riche en couleurs et en vie marine, et bien que très jeune, elle regorge d’histoire. Tout comme le volcan Marsili, le volcan Empedocle est riche en histoire et, grâce à ses caractéristiques géologiques particulières, il est surveillé depuis 2006 par l’Institut national de géophysique et de volcanologie, qui contrôle l’activité sismique grâce à des capteurs de pression.

Curiosités sur Ferdinandea

Confondue avec un sous-marin libyen en 1986, le volcan Ferdinandea a été bombardé par l’armée de l’air pendant la guerre en Libye.

L’histoire du volcan Empedocle

Cachée aux navigateurs, mais pas trop bien, par les eaux limpides du canal de Sicile, l’île Ferdinandea est une île autrefois émergée mais qui repose désormais avec son pinacle à quelques mètres de la surface. Ferdinandea est la bouche d’un volcan sous-marin qui, en 1831, après de forts mouvements géotelluriques, a érupté et craché de la lave jusqu’à atteindre la surface de la mer, formant ainsi une île qui a lentement grandi, atteignant une superficie d’environ 4 km² et une hauteur de 65 mètres. L’île Ferdinandea apparaît aux navigateurs de l’époque avec une forme conique due à une activité volcanique vigoureuse. Deux petits lacs sulfureux bouillonnants sont les seules sources d’eau de l’îlot.

Les habitants de Sciacca ont vu des scories et de la lave à l’horizon

Les habitants de Sciacca, depuis une hauteur sur la terre ferme appelée Monte San Calogero, ont raconté avoir vu des colonnes de fumée s’élever au milieu de la mer vers l’horizon. Les pêcheurs de sardines de la flotte de Sciacca et des flottes avoisinantes ont raconté avoir observé, dans les jours qui ont suivi le tremblement de terre, une mortalité des poissons juste là où les eaux « bouillonnaient ». Le capitaine Trafiletti du navire « Gustavo » a rapporté avoir repéré une nouvelle formation rocheuse émergeant à la surface qui crachait des scories et de la lave le 7 juillet 1831. La nuit du 10 au 11 juillet, après une autre forte secousse, le volcan a cessé d’érupter, atteignant ainsi sa circonférence maximale. De nombreux savants de l’époque sont arrivés sur place, le premier d’entre eux étant Karl Hoffman, professeur de géologie à l’Université de Berlin, qui se trouvait en Sicile pour étudier la formation du territoire sicilien. En même temps, le gouvernement bourbonien a envoyé une expédition sur l’île, dirigée par le physicien Domenico Scinà, qui a rédigé un document pour informer l’empereur de cette affaire. Mais c’est le professeur Carlo Gemmellaro, professeur d’histoire naturelle à l’Université de Catane, qui a suscité l’intérêt de nombreux scientifiques grâce à un rapport détaillé sur la formation de l’île.

L’île Ferdinandea et les revendications

Avec le Banco Nerita et le Banco Terribile, l’île Ferdinandea ou le Banco Graham constitue l’un des cônes accessoires d’un grand volcan sous-marin qui ressemble à bien des égards à l’Etna et qui porte le nom de volcan Empedocle. L’île, située le long de la route de navigation entre Sciacca et l’île de Pantelleria, est maintenant cachée sous les eaux discrètes de la Méditerranée, qui en préservent ses trésors. Les origines de la formation de l’île Ferdinandea remontent à la fin du mois de juin 1831, lorsque cette partie de la mer a été secouée par de forts séismes d’une grande intensité.

Immersion à Ferdinandea

Aujourd’hui, l’île volcanique Ferdinandea est l’une des plus belles plongées de la Méditerranée. Elle est recommandée aux plongeurs expérimentés en raison de la présence constante de courants, et le banc offre des merveilles sous-marines vraiment envoûtantes. Pouvoir plonger sur le volcan submergé est une occasion à ne pas manquer, un pinacle offrant une biodiversité remarquable, des espèces pélagiques aux espèces benthiques. Dès que vous entrez dans l’eau, vous pouvez immédiatement voir le sommet du pinacle avec une vaste plateforme à environ 6/7 mètres de la surface. Sur les bords de la plateforme, les parois tombent à pic dans le bleu, le long desquelles, entre les crevasses et les grottes, nous pouvons apercevoir des éponges multicolores et des éventails de gorgones de taille importante. Souvent, autour de la plateforme, on peut apercevoir de gros pélagiques tels que les thons et les serioles en chasse.

Avec un peu de chance, on peut se retrouver face au roi des mers, le requin. Les requins-renards et les requins-verdes sont souvent présents et partagent l’environnement, mais les rencontrer reste assez rare même s’il y a eu plusieurs signalements. En descendant le long du mur entre 25 et 30 mètres, on peut encore photographier des branches de corail échappées aux pillages des prédateurs marins. Au cours de la plongée, le regard se perd parmi des merveilles constantes : des nudibranches multicolores, des coraux mous, des cerianthes, des murènes, des homards et tant d’autres joyaux de la mer qui offrent un spectacle enchanteur.

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