Le plus grand requin blanc du monde

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Le plus grand requin blanc du monde vivant est le grand requin blanc Deep Blue, mais dans le passé, d’autres spécimens de la taille d’un mammouth ont marqué l’histoire.

Les requins blancs ont toujours fasciné l’homme, bien avant de devenir le phénomène médiatique proposé par la cinématographie. C’est la grande série de films de Steven Spielberg Jaws, connu en France sous le nom Les dents de la mer, qui a alimenté leur réputation de mangeurs d’hommes. Ces poissons ne sont pas les plus gros requins du monde, puisque le titre revient de droit au « requin baleine », mais il y a aussi le requin pèlerin et le requin du Groenland qui atteignent des tailles supérieures à celle du grand requin blanc. 

Mais compte tenu de la renommée de ce poisson, de sa voracité et de sa puissance, savoir que les plus gros requins blancs peuvent atteindre la taille d’une camionnette ne permet pas de se rassurer lorsque nous nous trouvons dans son milieu naturel. Pourtant, le requin nous a toujours fascinés, pour moi en particulier et je crois pour vous aussi si vous lisez cet article sur le plus grand requin blanc du monde. J’ai déjà écrit sur le plus grand requin blanc vivant au monde, Deep Blue, mais il semble que dans le passé, il y ait eu des cas de requins blancs capturés possédant des dimensions encore plus impressionnantes que Deep Blue. Depuis des siècles, on entend parler d’observations sur les plus grands requins blancs du monde, certaines se sont révélées être des canulars, d’autres n’ont pas pu être prouvées. Mais l’historiographie évoque des spécimens qui méritent amplement d’être pris au sérieux. Rassurez-vous, les dangereux requins pour l’homme en Méditerranée ne se trouvent certainement pas le long de la côte et des plages de baignade, vous pouvez donc y nager sans risque.

LE REQUIN BLANC CARCHARODON CARCHARIAS


Protagoniste de nombreux documentaires et films pour le cinéma (dont un célèbre film de Steven Spielberg) il est l’espèce de requins la plus connue et étudiée au monde

Substantiellement cosmopolite, il est répandu en particulier dans les eaux froides ou tempérées entre 11 et 24°C sur la côte ou au large. Il fait partie des requins jugés dangereux pour l’homme avec le requin tigre et le requin bouledogue (Carcharhinus leucas) et est souvent défini de manière excessive « le mangeur d’hommes ».
Ce requin peut vivre 30 à 40 ans.

La maturité sexuelle est atteinte à 3,8 mètres de long chez les mâles et entre 4,5 et 5 mètres chez les femelles.
Le requin blanc est actuellement menacé et fait partie des espèces protégées.


UN PREDATEUR FORMIDABLE
Dans les années 90, il y avait 130 accidents de voiture mortels par an causés par le passage d’animaux. 18 personnes par an tuées par des chiens. 15 décès annuels causés par des serpents. Alors que seulement 0,4 personnes chaque année décédaient suite à des attaques de requins.
Le grand requin blanc est l’un des rares requins qui sortent régulièrement leur tête au-dessus de la surface de la mer pour observer leur environnement : ce comportement est typique des cétacés qui viennent respirer en surface mais rare chez les poissons. Un comportement connu sous le nom de « spyhopping ».
Il est également présent dans la mer Méditerranée où se trouve une zone de reproduction comprenant la Sicile, Malte et la Tunisie.

« Tout le monde pense que les requins sont dangereux, mais moins de 3 000 personnes ont été tuées ou gravement blessées par un requin. Rien qu’en 1997, 5% des Américains ont été blessés dans des toilettes. » John Hardress Wilfred Lloyd

Le monstre de Cojimar, l’un des plus grands requins blancs du monde?

Une question de perspective

Autrefois, le plus grand requin blanc du monde était considéré comme un spécimen capturé à  Cojimar à Cuba. Seules quelques photos de ce requin sont conservées. C’était en 1945 et une image représente un village entier étendu à côté d’un requin mort sur la jetée. On a parlé de la taille exceptionnelle du requin, un bon 6,40 mètres. Mais cette photo alors analysée par  Aidan Martin du « Reef Quest Centre » ne dépeint pas le plus grand requin blanc du monde, mais plutôt un spécimen dont les dimensions « plus modestes » sont comprises entre 5,5 à 6 mètres. Il suffit de regarder les deux photos pour voir deux perspectives différentes.

Le requin blanc de Malte

Le flambeau, si on peut l’appeler ainsi, a été transmis au pauvre requin capturé en 1987 au large des côtes de l’île de Malte. Tous les journaux de l’époque parlaient d’un spécimen de 7,5 mètres, le désignant comme le plus gros requin blanc du monde. Mais la taille de l’énorme requin a été refusée peu de temps après. L’histoire est la suivante : le matin du 17 avril 1987, un pêcheur de Wied-iz-zurrieq nommé Alfredo Cutajar tirait sur sa palangre flottante (ligne dérivante de plusieurs dizaines d’hameçons) de pêche au thon et à l’espadon lorsqu’il remarqua un enchevêtrement de flotteurs. Le pêcheur a tout de suite compris que c’était un gros poisson, mais il ne pensait jamais que l’un de ses hameçons avait piégé un requin blanc de taille démesurée. En fait, grâce à un autre bateau, la palangre a été hissée à l’aide d’un treuil. Peu de temps après, une silhouette énorme est apparue à la surface. C’était un énorme requin blanc. Toujours en vie, le requin a été remorqué jusqu’au port de Marsaxlokk.

1987 malta great white : le requin blanc le plus grand du monde
Le requin était immense, il était encore en vie quand on lui a ouvert le ventre …

Sur le quai, le grand requin a été hissé grâce à une grue. L’animal haletait mais les pêcheurs n’hésitèrent pas à lui ouvrir le ventre à la machette. Du ventre du gros poisson sortit un requin bleu de deux mètres qui devait probablement être son dernier repas et une tortue de mer. Le requin était une femelle qui venait de mettre bas et qui essayait de reprendre des forces pour reprendre son voyage vers les mers du sud. Le requin a été mesuré plusieurs fois, jusqu’à 7,14 mètres. Il était donc le plus grand requin blanc du monde … Il dépassait de 74 cm le requin capturé à Cuba. Le requin capturé à Malte par Alfredo Cutajar resta longtemps l’histoire de requin blanc à raconter. Il était le plus grand requin de la planète.
Quelque temps plus tard, le scientifique J. Randall a également remis en question ces mesures, indiquant que le requin capturé à Malte ne mesurait pas 7,14 mètres mais plutôt entre 5,30 et 5,70 mètres.

Pour Randall, le plus grand requin du monde est le requin Kanga capturé en 1987 à Kangaroo Island.

Toujours le même scientifique utilisant sa méthode de mesure appelée méthode Randall dit que le plus grand requin blanc jamais pêché est un spécimen capturé en Australie à Ledge Point en 1987. Le requin appelé Kanga, car capturé près de  Kangaroo Island a été estimé à 6 mètres de long par le scientifique. Malheureusement, seules la tête et la nageoire dorsale du requin avaient été mesurés, le pêcheur n’ayant pas réussi à le hisser à bord et lui ayant tranché la tête en guise de trophée de chasse.

Une liste des grands requins blancs capturés et non confirmés

Hors compétition : le requin False Bay de 13 mètres, en 1950. Lawrence G. Verdi, journaliste sud-africain, affirme l’avoir vu en mer. Il l’écrit dans l’un de ses livres mais rien d’autre n’est connu.

Le requin de Port Fairy, Victoria, Australie, capturé en 1870. On parle d’un requin de plus de 11 mètres. Refusé par le biologiste Perry W. Gilbert en 1962. Il mesurait « seulement » 5 mètres !

Sandun, Zhejiang, Chine – 15 mars 2008. (10 m?) Avec un poids de 2 500 kg selon une source chinoise. Pas de possibilité de confirmation.

Il convient également de mentionner le cas d’un requin blanc d’environ 10 mètres et 4 tonnes capturé dans la mer Adriatique (sans détails), rapporté par le magazine Il Mediterraneo Naturalist en septembre 1891.

Scopello, Sicile, 1947. Un requin blanc reste piégé dans la pêcherie de thon. Nous parlons d’un requin de 10 mètres mais il n’y a aucune confirmation à ce sujet.

 Montecristo, Italie – 20 juillet 1964. Prise par un pêcheur. 9 mètres mais pas d’image ni de confirmation.

Isola del Giglio, Italie – 22 juillet 1967. Requin de 9 mètres. Aucune confirmation
Piombino, Italie – 1886. Requin pris au piège. Longueur estimée entre 8 et 10 mètres et pesant plus de 2000 kg une fois vidé. 

Malindi, Kenya, 16 juillet 1996

Longueur rapportée 6,40 mètres puis corrigée à 5,70 mètres. Le requin avait 14 embryons dont chacun pesait plus de 10 kg.

Montauk, New York, États-Unis d’Amérique – 23 juin 1978
A 14 milles au large de Montauk, lors d’une sortie de pêche, un grand requin est pris à la ligne par John Sweetman et son fils devant six autres personnes à bord du Ebb Tide. La bataille durera plus de 12 heures, après quoi le requin a réussi à se libérer. Sweetman a déclaré que la longueur du requin était de presque 9 mètres (30 pieds). Lire l’article original

Dakar, Sénégal – 1982
Estimé à environ 8 m (TLN) par l’ichtyologiste Juan Antonio Moreno, qui a assisté au débarquement de l’animal. Malheureusement, Moreno n’avait pas la permission de mesurer correctement ou de photographier le requin. 

Kraljevika, Croatie – 2 septembre 1934
Prise dans une senne. Il mesurait entre 7 et 7,75 m. ici aussi aucune preuve à l’appui.

Majorque (Majorque), îles Baléares, Espagne. Ce sont 4 observations du même requin blanc qui mesurait 7 mètres (1920, 1927, 1935 et 1965).

False Bay, Western Cape, Afrique du Sud – 1970-1980
Connu sous le nom de requin sous-marin , un impressionnant requin blanc a été aperçu à plusieurs reprises par les pêcheurs. Malheureusement, nous n’avons pas de données fiables. (Lisez l’histoire vraie du requin sous-marin)

Le requin de Philip Island, Australie 1987

Capturé par Vic Hislop, le requin a été mesuré, selon le pêcheur, à environ 7 mètres, dimension ensuite corrigée à 6,33 mètres.

Les records IGFA pour le plus grand requin blanc du monde

grand requin blanc Alf Dean – Le plus grand requin blanc du monde


Le plus gros requin blanc reconnu par l’Association internationale de la pêche sportive (IGFA) a été capturé par Alf Dean dans les eaux australiennes méridionales en 1959, pesant 1208 kg (2663 lb).

Le monstre du Queensland

Le requin de trois mètres attaqué par le monstre du Queensland

Enfin, nous rapportons le cas curieux du monstre du Queensland. Un requin blanc d’environ trois mètres a été trouvé et remorqué au sol par les garde-côtes après avoir été attaqué par un autre requin. D’après l’observation directe des morsures, le requin qui l’a attaqué devait mesurer au moins 6 mètres. Cependant, l’affaire est restée cachée des médias et rien d’autre n’est connu.

Le tableau présente des données comparant le requin capturé à Malte et le requin capturé à Kangaroo Island.

SOURCES
R. Aidan Martin et Scott Wallace (2005): COSEWIC Status Report on White Shark – Draft (article consultable en pdf ). 
Henry F. Mollet sur sa page: http://elasmollet.org/Cc/Cc_list.html
De Maddalena, A., M. Zuffa, Lipej, L., Celona, ​​A.(2001) : An analysis of the photographic evidences of the largest Great White Sharks (Carcharodon carcharias, Linnaeus, 1758) captured in the Mediterranean Sea with considerations about the maximum size of the species. in Annales, Series historia naturalis, 11(2): 193-206. (article consultable en pdf).
Castro JI (2012): A summary of Observations on the Maximum Size Attained by the White Shark, Carcharodon carcharias. p. 85-90. In Domeier, M.L.(Ed) Global perspectives on the biology and life history of the white shark. CRC Press 543p (consultable en pdf).

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