Cicala di mare o pannocchia


La cicala di mare conosciuta anche come pannocchia o Canocchia, e corbola è una specie che vive su fondi sabbiosi o fangosi a profondità compresa tra 20 e 200 m, ma più comune a profondità minori di 50 m.

Squilla mantis, nome scientifico della cicala di mare, è solitaria e  vive durante il giorno in gallerie scavate nel fondo, da cui esce, la notte per andare alla ricerca di cibo o per riprodursi.

La Pannocchia ha sessi separati. La riproduzione avviene nel periodo primaverile. La fecondazione è interna. I maschi fecondano le femmine introducendo nel corpo i gameti (sperma) mediante arti modificati in strutture filamentose . Alla dimensione di 10 cm le gonadi cominciano a maturare sessualmente. Nelle femmine, la maturazione delle uova è riconoscibile dall’esterno, dall’ingrossamento delle gonadi (uova) chiaramente visibile sul dorso in trasparenza. Dopo la schiusa delle uova, le larve conducono breve vita pelagica per poi mutare e prendere contatto con il fondo.

L’alimentazione della cicala di mare

Crostaceo carnivoro, che si nutre principalmente di prede catturate durante le ore notturne.

Dimensioni con corpo allungato, depresso e con evidenti creste mediane longitudinali lungo il torace e l’addome. La testa, ricoperta da un robusta corazza (carapace) arrotondata agli angoli, è provvista di due paia di antenne e di altre due appendici mobili, su cui sono collocati gli occhi, a forma di rene. Ai lati della testa, sono presenti due pseudochele costituite ciascuna da un articolo mobile esterno munito di 6 spine e di una parte interna con presenza di piccoli denticoli. Il torace è costituito da cinque segmenti liberi, mentre l’addome da sei, con l’ultimo che termina con una sorta di coda (telson). Sono presenti numerose appendici, di cui alcune costituiscono arti per camminare (pereiopodi). I segmenti addominali sono caratterizzati da due creste centrali spinose, in particolare nell’ultimo segmento addominale in cui le spine posteriori sono più pronunciate. La parte terminale dell’addome (telson) è munita di dentelli e di due grosse macchie centrali violacee, circondate da una anello biancastro. La colorazione del corpo è bianco-giallastra con sfumature violacee.La lunghezza massima raggiunta da questa specie è di 20 cm, comuni sono individui da 12-18 cm.

Dove vive la cicala

La Pannocchia è  presente tutte lungo le nostre coste, soprattutto  medio Adriatico ed in alto Tirreno. La cicala di mare è diffusa nell’intero Mediterraneo ed è presente inoltre nella parte est dell’Oceano Atlantico, dalle Isole Britanniche all’Angola. E’ oggetto di pesca professionale essenzialmente con reti a strascico ed attrezzi fissi. Le catture sono più abbondanti nelle ore notturne e dopo un periodo di cattivo tempo.

La cicala in cucina

La Pannocchia ha carni di notevole pregio, molto apprezzate, in particolare nel periodo autunno-invernale. Il valore nutrizionale di questa specie è buono, per il suo apporto proteico, di carboidrati e sali minerali.

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