Pesce vela : nuova ricerca ne svela i comportamenti di caccia

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Studiare l’attività di caccia del pesce più veloce del mondo non è per nulla semplice. Sino ad oggi infatti si sapeva ben poco sullo stile di caccia del pesce vela.

Grazie ai ricercatori del Guy Harvey Research Institute (GHRI) della NSU che hanno progettato un nuovo sistema di tag, per la prima volta abbiamo una visione dettagliata di come questi pesci si comportano e cacciano. Questa ricerca è stata condotta al largo di uno dei luoghi di pesca più importanti del mondo, il Tropic Star Lodge, nel sud-ovest di Panama.

“La maggior parte della giornata i pesci vela la passano alla ricerca di prede tra la superficie ed il termoclino, che il pesce usa per bloccare le prede come fosse una barriera. “Il termoclino può concentrare le prede che non vogliono entrare in contatto con l’acqua fredda.”

Il nuovo studio appena pubblicato su Scientific Reports originariamente si proponeva di determinare quanto tempo impiegasse il pesce vela a riprendersi dopo essere stato rilasciato da un pescatore ricreativo. Ma dopo che il pesce si è ripreso, le videocamere hanno continuato a girare, riprendendo alcuni filmati mai visti prima sul comportamento di caccia.

I pesci vela sono noti per le loro grandi pinne dorsali e il rostro allungato all’estremità anteriore, che conferisce loro un’arma simile ad una spada. Questi vagabondi dell’oceano aperto possono viaggiare da soli o in gruppo. È stato osservato che il pesce vela caccia in gruppo sui pesci di branco, usando il rostro in una sequenza di azioni che tagliano, stordiscono e catturano il pesce.

Questo tipo di caccia del pesce vela è stato osservato più volte dai fotografi perché si verifica spesso sulla superficie dell’oceano, dove è facilmente accessibile all’occhio umano.

Tuttavia, quando i pesci vela non sono impegnati in questi eventi di caccia di gruppo cooperativi, si pensa che vivano uno stile di vita prevalentemente solitario. I pesci vela hanno altre caratteristiche piuttosto uniche che li separano da molti altri gruppi di pesci. Ad esempio, possono mantenere gli occhi e il cervello più caldi dell’acqua circostante, il che offre loro un vantaggio sulla preda quando cacciano in acque più fredde o scarsamente illuminate. Ma a causa di ciò, si presume che brucino molte calorie durante il giorno, quindi si potrebbe presumere che debbano anche mangiare spesso.

Il video mostra un pesce vela di 50 kg che sale velocemente in superficie da quasi 200 piedi di profondità e insegue vigorosamente un piccolo tonno una volta raggiunta la superficie. Il pesce vela fa diversi tentativi per catturare il tonno, girandosi e girandosi, accelerando e rallentando, rompendo spesso la superficie dell’acqua durante ogni attacco. Alla fine, sembra che il pesce vela abbia ottenuto ciò che cercava, tornando a un normale comportamento di nuoto calmo.

Logan ha affermato che queste scoperte cambiano ciò che sappiamo sulla vita quotidiana dei pesci vela.

“Poiché non puoi tenere un pesce vela in cattività, sappiamo sorprendentemente poco della loro biologia di base”, ha detto. “Ad esempio, di quanto cibo hanno bisogno quotidianamente per sopravvivere?”

Queste sono domande a cui questa ricerca sta aiutando a rispondere. Il team di ricercatori ha utilizzato le riprese video, insieme ad altre informazioni sul nuoto raccolte dal tag ad alta risoluzione, per stimare quanta energia ha bruciato il pesce vela durante il giorno e quanta energia ha recuperato consumando il tonno, un pesce ricco di energia. oggetto da preda.

“Questa ricerca migliora la nostra comprensione delle vite nascoste di questi pesci maestosi, ecologicamente ed economicamente molto importanti”, ha affermato Mahmood Shivji, Ph.D., coautore dello studio e direttore del GHRI della NSU. “Tale conoscenza è essenziale per aiutarci a proteggere meglio la salute di questi pesci e delle loro prede per avere un’industria ittica sostenibile per molti anni a venire”.

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