Narvali, l’unicorno dei mare

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Il narvalo, l’unicorno dei mari artici

Il narvalo, cetaceo appartenente alla famiglia dei monodontidi è tipico per avere un dente avvolto su se stesso che forma una zanna che nei maschi può misurare sino a 2.7 metri.

Questi bizzarri cetacei possono misurare sino a 5 metri e pesare sino a 1500 Kg. Tipici del Mar Artico il limite massimo della loro diffusione è sino a Capo Nord.

Vivono in gruppi da 40/50 esemplari che raramente si riuniscono a formare dei gruppi numerosissimi. Veloci nuotatori i narvali sono stati cacciati e sono ancora cacciati dagli eschimesi che li catturano quando rimangono intrappolati nella baie a causa delle coltri di ghiaccio che ne bloccano il passaggio verso il mare aperto. Il narvalo si nutre di cefalopodi e di crostacei.

Il narvalo è preda di orche e di orsi polari. Sembra che anche i trichechi siano capaci di catturare i narvali per nutrirsene.

La caccia ai narvali

narvali in gruppoGli inuit eschimesi cacciano i narvali con arpioni e reti per prendere la carne di cui si nutrono ma anche la pelle che gli eschimesi mangiano cruda. La pelle infatti è ricca di vitamina C carente nei paesi artici.

La zanna dei narvali

I narvali usano la loro zanna per stordire le prede come seppie e merluzzi. Furono i Vikinghi a portare le prime zanne di Narvalo in Europa. Si pensa addirittura che vi fosse un florido commercio in passato che fece ricchi i navigatori islandesi. Ad esempio nella Basilica di San Marco a Venezia sono presenti 3 zanne di narvalo.

Gli inuit e le zanne di narvalo

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Un gruppo di Narvali tra i ghiacchi canadesi

In Canada solo agli inuit è concesso di catturare i narvali, le cui lunghe zanne dei maschi che fuoriescono dalla bocca hanno probabilmente dato origine alla leggenda dell’unicorno. I narvali continuano ad essere fronte di nutrimento e di guadagno tra le comunità Inuit del nord canadese  e la caccia ed il trasporto delle zanne sono regolamentati per assicurare che lo sfruttamento di questi cetacei sia sostenibile.

Il commercio illegale delle zanne dei narvali

Ma il commercio illegale non si ferma, sono centinaia le zanne entrate  illegalmente negli USA negli ultimi anni.  Il mercato nero è in espansione i i maggiori siti di compravendita di prodotti animali su internet hanno in vetrina diverse zanne di Narvalo in vendita.

Il narvalo è iscritto come specie protetta in Canada, ed è anche un emblema nel Nord. I suoi legami con la collettività inuit sono importanti a più livelli, conosciuto in Canada anche come “licorne de mer” o  ”the unicorn of the sea” è considerato come specie in pericolo. 

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Web Editor : Marcello Guadagnino, biologo marino ed esperto di pesca professionale. Autore del Giornale dei Marinai

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