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  • Ultima modifica dell'articolo:29 Dicembre 2021

Come una larva di 3 millimetri si trasforma in un gigante di 400 chili

Rispondere al richiamo della specie

Il completamento del suo ciclo riproduttivo è uno dei momenti più importanti nella vita di un tonno. Gli esemplari adulti prendono molto sul serio la questione, senza lasciare nulla al caso. L’obiettivo è quello di deporre le uova con successo e far sopravvivere il maggior numero possibile di larve. I tonni rossi in età riproduttiva iniziano la loro migrazione nell’Atlantico e si dirigono verso il Mediterraneo occidentale. I banchi di tonno sono spesso così grandi che possono essere visti dall’alto. Probabilmente ti starai chiedendo perché viaggiano così lontano. Beh, non c’è una sola risposta a questa domanda. La spiegazione più ovvia è che cercano le migliori condizioni di riproduzione possibili. Il tonno rosso è molto esigente. Prima di tutto questi grandi pesci pelagici hanno bisogno che la temperatura dell’acqua raggiunga almeno i 20ºC. Quando ciò accade, rilasciano nell’acqua milioni di uova e enormi nuvole di sperma. La deposizione delle uova avviene a circa cinque metri sotto la superficie, tra le due e le quattro del mattino. Apparentemente il motivo per cui depongono di notte è di evitare i predatori.

Tuttavia, l’acqua calda non è sufficiente per garantire una deposizione delle uova di successo. Ci deve essere anche cibo a sufficienza per i giovani. Contrariamente a ogni logica, il tonno rosso sceglie acque povere di nutrienti per riprodursi e i ricercatori stanno cercando di capire perché. Il vantaggio potrebbe essere che se i livelli di nutrienti sono bassi, ci sono anche meno predatori in giro. E sappiamo che per rimediare, i giovani praticano cannibalismo e spesso si mangiano a vicenda. Quando raggiungono una certa dimensione smettono di farlo e da quel momento viaggiano sempre in gruppo.

48 ore di cambiamenti critici

Una volta che il tonno adulto ha raggiunto il luogo ideale per deporre le uova, inizia l’avventura della vita per un’intera nuova generazione. 

Ogni uovo fecondato è largo un millimetro e galleggia nell’acqua finché non si schiude . Questo processo può richiedere da 24 a 72 ore, a seconda della temperatura dell’acqua. Perché le uova si schiudano, l’acqua deve aver raggiunto almeno i 20ºC e possono sopravvivere a temperature fino a 30ºC. 

Solo due su trenta milioni di ovuli fecondati raggiungeranno l’età adulta.

I giovani raggiungono la maturità quando hanno dai quattro ai sei anni e pesano circa 45 kg. A questo punto sono pronti per deporre le uova per la prima volta

L’uovo fecondato assomiglia a qualsiasi altro uovo di pesce. Solo un’analisi genetica potrebbe determinare con precisione di che specie si tratta. Quando l’uovo si schiude, esce una larva di 3,5 millimetri che non assomiglia affatto all’adulto che diventerà (con un po’ di fortuna). Il primo alimento  della larva è il sacco vitellino , che contiene una piccola goccia d’olio. Con questa riserva di energia, la larva può sopravvivere fino a quando non sarà capace di nutrirsi autonomamente.

Una delle caratteristiche della larva del tonno è che mangia ciò che vede. Mirando alla sopravvivenza, il primo obiettivo di questa piccola creatura durante i primi due giorni della sua vita è sviluppare il sistema visivo. Nelle prime 48 ore si aprono per la prima volta anche la bocca e l’ano. Questi cambiamenti sono essenziali per localizzare la preda e iniziare a mangiare. Durante i primi giorni, la larva sviluppa una sorta di pigmentazione. La distribuzione e la quantità di questi pigmenti consentono ai tassonomi di identificare le specie di tonno.

25 giorni per una metamorfosi completa

Nelle due settimane successive, le larve si concentrano sullo sviluppo del sistema digestivo. Questo include denti, mascelle, stomaco e ghiandole gastriche. In questi quattordici giorni finiscono anche di sviluppare il loro sistema visivo. Piccoli crostacei noti come copepodi e cladoceri, abbondanti nel plancton marino, sono il piatto principale del menu delle larve.

La formazione della vescica natatoria è un altro punto di riferimento nello sviluppo; questo processo inizia il terzo giorno di vita. La vescica natatoria è una sacca piena di gas che consente ai pesci di rimanere senza sforzo a qualsiasi profondità scelgano. Per “attivarla” ogni tonno deve risalire in superficie e prendere aria.  

Durante lo stadio larvale, il tonno rimane nelle acque superficiali più calde. Gli esemplari adulti, invece, si avventurano fino a mille metri di profondità alla ricerca di calamari, pesci e crostacei.

Le principali fonti alimentari del tonno rosso durante lo sviluppo

Il passo successivo nel percorso della larva verso la maturità è completare la flessione della notocorda  per formare la pinna caudale. Man mano che queste e altre pinne si sviluppano, la larva comincia a nuotare sempre più rapidamente.

Ormai il tonno ha gli occhi, un intestino e le pinne. Circa 25 giorni dopo la schiusa, la sua metamorfosi è giunta quasi al termine. Questo è il processo biologico attraverso il quale la larva sviluppa le caratteristiche di un giovanile, che assomiglia adesso sempre più a un adulto. La metamorfosi può essere più o meno lunga a seconda della temperatura dell’acqua e della quantità di cibo che la larva può trovare. I giovani hanno già pinne, note anche come pinnule, piccole pinne rigide e giallastre che fanno scorrere l’acqua dolcemente oltre i loro corpi, aiutandoli a nuotare più velocemente.

I giovani diventano adulti che continuano a crescere, ingrassare e compiere la loro prima lunga migrazione. Essendo una specie gregaria , passato lo stadio larvale questi pesci viaggiano sempre in gruppo. Se sono fortunati, da quattro a sei anni dopo saranno in grado di deporre le uova e il ciclo ricomincerà da capo.

Immagini : SPANISH INSTITUTE OF OCEANOGRAPHY, Misidentification of bluefin tuna larvae: a call for caution and taxonomic reform, G. Puncher, F. Alemany, H. Arrizabalaga, A. Cariani, F. Tinti,

Marcello Guadagnino

Web Editor : Marcello Guadagnino, biologo marino ed esperto di pesca professionale. Autore del Giornale dei Marinai

Questo articolo ha 3 commenti.

  1. Nicolamartucci47@gmail.com

    Eccellente descrizione della vita di Sua Maestà il Tonno.
    Sono affascinato dalle storie di mare in genere ed in particolare del mondo ittico.
    Stupenda descrizione della vita di Sua Maestà il Tonno.
    Stupenda descrizione della vita di Sua Maestà il Tonno.

  2. Stefano

    La distruzione dei branchi avviene per mezzo delle reti a circuizione e poi nelle reti per farli crescere siamo la distruzione noi uomini

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