L’archipel des Îles Égades

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favignana mare

L’archipel des Îles Égades : Favignana, Levanzo et Marettimo.

L’archipel des îles Égades est composé de trois îles principales : Favignana, Levanzo et Marettimo. Situé à l’endroit où les eaux de la mer Tyrrhénienne se mêlent à celles de la mer d’Afrique, juste au large de l’extrémité ouest de la Sicile, cet archipel offre des vues à couper le souffle. Il comprend également des îlots plus petits tels que Maraone, Formica et Porcelli. Les îles sont facilement accessibles en quelques minutes en hydroptère ou en ferry depuis Marsala, Trapani et Castellammare del Golfo.

Couvrant environ 54 000 hectares, l’archipel des îles Égades est la plus grande réserve marine protégée d’Europe, créée par le décret ministériel du 27 décembre 1991, modifié par la suite en 1993 et 1996. Le ministère de l’Environnement et de la Protection du Territoire a confié la gestion de la réserve à la municipalité de Favignana en 2001. Contrairement aux autres AMP (Aires Marines Protégées), la réserve marine des Égades compte quatre zones de protection distinctes : la zone A en réserve intégrale, la zone B en réserve générale, la zone C en réserve partielle et une quatrième zone, la zone D, qui permet la pêche professionnelle avec des restrictions liées aux périodes de repos biologiques.

L’archipel des Égades abrite toute la richesse de la flore et de la faune de la Méditerranée, ce qui en fait une destination prisée des chercheurs et des passionnés de plongée sous-marine. Des vastes prairies de posidonies entourant l’archipel, où poissons et invertébrés marins de formes et de couleurs variées nagent presque sans être dérangés par la présence des plongeurs, aux environnements plus cachés tels que les fissures et les grottes, et même les forêts denses de corail noir dans les profondeurs.

Les marguerites de mer tapissent les parois qui descendent doucement dans le bleu, les gorgones colorées se rencontrent déjà à une profondeur de 20 à 25 mètres, et les gros poissons tels que les mérous, les carangues, les bancs de saupe et de barracudas méditerranéens, ainsi que les daurades, les murènes et les raies, se trouvent également dans ces eaux.

La réserve marine applique une politique rigoureuse de conservation et de protection basée sur la préservation des espèces en danger et, en général, sur l’environnement marin dans toute sa complexité. En même temps, la protection de l’environnement favorise une culture de la fréquentation responsable afin de permettre à tous de découvrir ces véritables joyaux de l’Italie. La protection de l’environnement devient donc visionnaire en combinant la culture de la « fréquentation responsable » avec le développement nécessaire à la survie même de l’archipel et de ses habitants, un peuple fier et discret, fier gardien de ces jardins terrestres et marins.

ISLES ÉGADES : FAVIGNANA

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La grande papillon

37°55′,95 N 12°19′,44 E

« La grande papillon sur la mer », ainsi nommée d’après le « favonio », un vent chaud d’ouest, est la plus grande des Égades, située à seulement 9 milles du port de Trapani. Elle a une superficie de 19 km² et une côte de 33 km. L’île est un endroit idéal pour tous les amateurs de voile, car les vents forts peuvent rapidement changer l’aspect de ses miroirs d’eau. C’est l’une des raisons pour lesquelles l’organisation de l’America’s Cup a organisé la septième et la huitième étape de la Louis Vuitton Cup, une compétition de voile historique, « portant » le champ de course entre Favignana et Levanzo. Sur l’île, le lieu peut-être le plus suggestif est « Cala Rossa », nommé d’après le sang des soldats qui ont été tués lors de la bataille finale de la première guerre punique entre les Romains et les Carthaginois en 2141 avant J.-C.

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La mer est toujours protagoniste sur l’île avec ses couleurs changeantes, du turquoise au vert, qui contrastent avec le blanc des roches de tuf, un matériau qui a été extrait des mines pendant de nombreuses années pour la construction de bâtiments. Une fois taillés, les blocs étaient exportés en Sicile et en Afrique du Nord. La partie orientale de l’île est caractérisée par ces carrières, qui donnent au paysage une image singulière « trouée » avec ces grandes dépressions en gradins, souvent envahies par des arbustes, parfois malheureusement utilisées comme décharges, mais heureusement aussi comme petits jardins souterrains, abrités des vents forts. Près de la mer, le long de la côte est, se trouvent d’anciennes carrières partiellement submergées par les vagues à la suite d’éboulements de terrain. La mer y pénètre, formant de petites étendues d’eau aux formes géométriques. La ville est construite autour de deux places : la place Europa et la place Matrice, reliées par la rue principale, un lieu de promenade en soirée. Au nord-est du centre habité, Santa Nicola cache une zone qui porte les marques du passé, encore aux mains de particuliers et donc pratiquement impossible à visiter.

Visite de la Tonnara

Une visite à l’ancienne usine Florio est indispensable pour ceux qui veulent vivre un voyage dans le passé florissant de la tonnara et de son importance pour le développement de l’île de Favignana. L’ancienne usine Florio est un véritable bijou d’archéologie industrielle. Ce n’était pas seulement l’endroit où les équipements, les ancres et les bateaux de la « mattanza » étaient stockés, devenant l’une des industries de transformation du thon les plus prospères, mais c’est aussi l’histoire de la famille Florio et de son interaction avec la vie des insulaires, qui ont trouvé une rédemption sociale dans la pauvreté et une source de subsistance économique.

La pêche

Depuis les temps anciens, la principale source de subsistance pour tout l’archipel a été la pêche, pratiquée encore aujourd’hui, bien que les résultats et les équipements aient changé. Certains pêcheurs refusent de céder au progrès et maintiennent les anciennes méthodes de pêche transmises par leurs ancêtres. La pêche au palangrier, la « mattanza » des thons, la pêche au filet et la pêche du corail sont les méthodes qui ont caractérisé les marins de la Sicile occidentale au fil des siècles. Parmi celles-ci, la pêche du majestueux poisson pélagique qui, depuis des millénaires, nage et continue de nager le long des côtes de l’archipel : le thon.

La « mattanza » des thons

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La chambre de la mort

Le thon est l’animal symbole de l’archipel, et avec les dauphins, il figure parmi les dessins rupestres de la grotte du Génovèse sur l’île de Levanzo. À la fin du XIXe siècle, la tonnara de Favignana était l’une des principales usines de transformation du thon, fortement voulue par la famille Florio. Elle était la fierté de toute l’île de Favignana et aurait pu le rester si les thons n’avaient pas diminué en raison de la pêche massive avec des méthodes de plus en plus efficaces et évoluées. La « mattanza », c’est-à-dire le moment culminant de la capture des thons, se pratique encore aujourd’hui de fin mai à fin juin et reste l’un des derniers témoignages au monde de cette extraordinaire forme de pêche. Cette activité est régie par un arrêté spécial de la Capitanerie de Porto de Trapani. La « mattanza » consiste à dévier les bancs de thons qui viennent de l’Atlantique pour se reproduire vers un labyrinthe de filets qui les amène dans un filet unique appelé « chambre de la mort ». À partir de là, le « Rais » donne le signal et les thons sont hissés à bord des bateaux à l’aide de crochets spéciaux servant d’hameçons. La famille Florio a introduit à Favignana la transformation et la mise en conserve du thon pêché par les pêcheurs de thon de Favignana. En effet, Favignana abrite l’une des plus anciennes « tonnare » de la Méditerranée. Chaque année en mai, on peut assister à la « mattanza » de gros thons pesant jusqu’à 200-300 kilos, bien que la présence de ces grands « pélagiques » dans nos mers soit de plus en plus rare.

Un paradis sous-marin

Les conditions écologiques et les merveilles naturelles font des fonds marins de la Réserve Naturelle Marine des Îles Égades un paradis pour les plongeurs, où il est possible de plonger dans de nombreux sites et avec différents niveaux de difficulté. La mer de la Réserve Naturelle Marine des Îles Égades présente une grande variété d’environnements en raison de l’influence de nombreux facteurs tels que les vents, la nature géologique des substrats, les conditions hydrodynamiques et la morphologie des fonds marins, ce qui en fait l’un des plus propres, limpides et riches en espèces de la Méditerranée.

Où plonger :

À Favignana, les sites de plongée les plus intéressants sont : Scoglio Corrente, pour l’apnée et la plongée bouteille, avec une profondeur allant jusqu’à 34 mètres. Cala Rotonda, pour des plongées faciles et la photographie sous-marine naturelle.

Punta Sottile, adaptée à tous les niveaux de plongée et riche en oursins et en une grande variété de flore. Secca del Toro, avec des profondeurs de 7 à 50 mètres, adaptée à différents types de plongée où vous pouvez rencontrer des barracudas. Atlantide, réservé aux plongeurs expérimentés, où se trouve une forêt de corail noir.

MARETTIMO

37°57′,88 N 12°04′,52 E

Marettimo est la plus éloignée des trois « sœurs », fortement battue par les courants qui ont créé au fil du temps des paysages époustouflants qui surplombent la mer. L’île est constituée d’une montagne aux parois calcaires abruptes et escarpées. On y compte environ 400 grottes, tant subaquatiques qu’émergées. En plein cœur de la zone A, se trouve la grotte de la crèche, où les stalagmites et les stalactites ont formé de véritables sculptures qui prennent vie au coucher du soleil avec l’entrée de timides lueurs. La merveille de l’île est certainement la grotte du chameau où l’on a l’impression de voir l’animal qui donne son nom à la grotte accroupi sur ses pattes. Parmi les îles, Marettimo est la seule à avoir des sources d’eau douce, ce qui en a fait une étape de repos et d’approvisionnement pour tous les navigateurs qui ont traversé les siècles à proximité de l’île. Il existe de nombreux sites de plongée en raison de la grande biodiversité des fonds marins, due aux conditions hydrodynamiques et à la nature géologique des fonds marins.

Où plonger :

Secca del Faraone, à une courte distance du rocher et idéal pour les amateurs de photographie. Épave punico-romaine, un parcours archéologique dans les profondeurs de 15 à 35 mètres, où l’on peut admirer les vestiges d’amphores romaines et une épave partiellement recouverte. La plongée convient aux plongeurs expérimentés en raison des courants qui caractérisent la région. Cala Tramontana, idéale pour les plongeurs débutants, surtout par temps de sirocco.

LEVANZO

Levanzo

37°59′,08 N 12°20′,42 E

Levanzo, la plus petite des trois « sœurs », ne mesure que 5 km de longueur. C’est un petit centre habité où le rythme des journées s’écoule lentement. Constituée de roches calcaires blanches, elle abrite également de nombreuses grottes. L’île ne peut être visitée qu’à pied en raison des sentiers escarpés impraticables en véhicule à moteur. L’île, habitée depuis les temps anciens, offre la tranquillité d’un paradis où le progrès semble ne pas être arrivé. Sur l’île, une étape obligatoire est la grotte du Génovèse, un sanctuaire préhistorique où la religion et la culture ont pris leurs premiers pas entre les gravures rupestres d’hommes et d’animaux liés par un lien ancestral, d’une grande valeur scientifique et archéologique. Découverte en 1950, les peintures remontent à l’âge néolithique et ont été réalisées avec de la graisse animale et du charbon de bois. Elles sont encore en excellent état de conservation en raison de l’absence de lumière et d’une température qui reste pratiquement constante tout au long de l’année. Les gravures remontent à 11-12 000 ans, c’est-à-dire à la fin du Paléolithique, peu de temps avant que la mer n’engloutisse ces lambeaux de terre qui faisaient des Égades une partie intégrante de la Sicile, et les peintures remontent à 5-6 000 ans, soit à la fin du Néolithique, lorsque Levanzo était déjà une île.

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La grotta del Genovese

Où plonger :

Punta Bassana, près du promontoire entre les zones A et B de la réserve, avec des fonds marins de 35 à 45 mètres, est considéré comme la plongée la plus intéressante des Égades et peut-être de la Méditerranée. Orlata San Simone, une plongée de difficulté moyenne entre 25 et 45 mètres, dans la zone devant le village de Marettimo, où l’on trouve de grandes quantités de langoustes. Orlo di Cala Bianca, à la limite de la zone A de la réserve, pour des plongées de 18 à 40 mètres, où l’on peut admirer de longues branches de corail noir et rencontrer quelques barracudas. La grotte ou la cathédrale, pour une plongée d’une grande difficulté mais d’un charme unique. À environ 30 mètres de profondeur, la grotte s’ouvre et donne l’impression d’être dans une cathédrale gothique. L’épave, à proximité de Punta Bassana pour une plongée facile, où l’on trouve l’épave d’un navire renversé, coulé il y a environ 40 ans. C’est le royaume des grandes murènes. Cala Spalmatore, à l’ouest de l’île et dans une zone de réserve intégrale. À 16 mètres de profondeur se trouvent les canons d’un navire pirate naufragé au XVIIe siècle.

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