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  • Ultima modifica dell'articolo:29 Dicembre 2021

Se già sappiamo poco dei nostri oceani, allora dobbiamo raddoppiare le nostre forze per cercare di capirne di più sull’oceano scoperto dalla missione Cassini-Huygens su Titano.

Tanto liquido

Titano è la luna più grande di Saturno, il sesto pianeta del Sistema Solare. Una missione internazionale di ricerca spaziale, la Cassini-Huygens, ha rivelato che Titano è ricoperto da laghi e mari. Ma indovinate quale liquido scorre sulla sua superficie? 

È metano. Esatto: anche se il metano è un gas sulla Terra, la temperatura superficiale di Titano è a -183 °C (-297 °F), rendendo il metano liquido sulla superficie di Titano. 

Proprio come l’acqua sulla Terra, il metano si muove continuamente sulla superficie di Titano, evaporando e condensandosi in nuvole. Quindi piove di nuovo e forma fiumi, che sfociano nei mari e negli oceani. 

Ma c’è anche dell’acqua su Titano. Gli astronomi hanno accumulato una serie di prove che mostrano che c’è un oceano di acqua liquida sotto la crosta di ghiaccio di Titano. Anche se Titano è molto più piccolo della Terra , il suo oceano sotterraneo ospita 18 volte più acqua degli oceani della Terra!

Potrebbe esserci vita su Titano?

Una grande domanda nell’esplorazione dello spazio è se ci siano mondi abitabili oltre alla Terra. Titano è gelido e ricoperto di metano, ma non è poi tanto diverso dalla nostra Terra. 

Titano è un mondo organico, il che significa che ospita composti a base di carbonio. Il carbonio è importante perché è la base di tutta la vita terrestre. L’abbondanza di molecole organiche su Titano potrebbe un giorno consentire agli scienziati di capire come potrebbe nascere la vita dal brodo primordiale .

Gli scienziati ipotizzano anche che la crosta ghiacciata di Titano possa essere simile ai ghiacciai della Terra, che ospitano molta vita microbica. Non sappiamo ancora se ci sia vita nativa su Titano, ma chi lo sa? Forse composti organici microscopici giacciono dormienti tra i granuli di ghiaccio sulla sua superficie gelida.

Quando andremo su Titano?

Titano è molto freddo e molto lontano, il che lo rende una destinazione improbabile. 

Tuttavia, la NASA si prepara a lanciare un’altra missione di ricerca su Titano. Un’astronave robotica chiamata Dragonfly decollerà nel 2027 e atterrerà sulla luna di Saturno nel 2034. 

La missione Dragonfly continuerà ciò che la missione Cassini-Huygens ha iniziato. Si spera che ci insegni com’è la superficie di Titano e se c’è qualche speranza che l’umanità possa un giorno rendere Titano la sua seconda casa.

Fonte : https://iopscience.iop.org/article/10.3847/PSJ/abf7c9

Marcello Guadagnino

Web Editor : Marcello Guadagnino, biologo marino ed esperto di pesca professionale. Autore del Giornale dei Marinai

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